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【习大大访英】茶壶里的英伦风

2015-10-28 10:21:58 来源:

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习大大访英啦!听说英国方面安排了全程超高规格的礼遇,小编看到这条新闻的时候,激动地想会不会有一场别具风格、超高规格的下午茶会呢?要知道,英国可是一个茶国度啊!

 

英国茶叶联盟公开声明说:每一种茶叶都含有黄酮素和抗氧化的混合物,这些因素对身体健康都有好处。黄酮素可以帮助我们预防许多疾病,例如癌症及心脏疾病。每天平均喝3~4杯茶,等于吃了8颗苹果所产生的抗氧化剂。

 

据消费市场研究机构欧睿国际的数据(2012年)显示,英国每年人均茶叶消费量约为4.28磅(约1.94千克),居世界第三位。茶是英国人每天日常生活中必不可少的一部分。

 

据说,英国人最早知道茶叶是在1615年。1610年左右,茶叶初次抵达欧洲大陆,1657年伦敦市场公开出售茶叶。1658年,英国报纸上出现了一则广告,“一种得到医学证实、优越的中国饮料,中国人称之为‘TCHA’,其他国家称之为‘TAY’或‘TEE’,已在伦敦出售。”这是西方国家最早宣传中国茶的文字记载。这里的TCHA、TAY、TEE,都是中国字“茶”的方言译音。

 

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳嫁与英王查理二世,她在提倡饮茶风尚、推动英国茶叶贸易方面,享有很高的声望,被誉为“饮茶皇后”。由于她的影响,饮茶之风在朝廷和达官显贵中盛行。到18世纪,由于茶价日趋低廉,茶已成为英国主要饮料,饮茶也逐渐普及民间。大约在19世纪下半期,英国社会饮茶历史有了新的发展,茶叶这时已成为一种家庭普通饮料,公众饮茶场所开始盛行,茶成为英国人每日生活中的必需品。

 

每日七茶

 

英国人嗜茶、尊茶的风气十分浓厚,每天的“Tea time”之多,让人觉得他们三分之一的人生都消耗在饮茶中了。早晨醒来会喝一杯“醒早茶”(Early Morning Tea),提神醒脑;吃早餐时来一杯“早餐茶”(BreakfastTea);上午11点钟左右,15分钟的茶休喝“上午茶”(Eleven’s Tea);中午进餐时要喝“午餐茶”(Lunch with Tea);下午4~5点钟便是著名的“下午茶”(Afternoon Tea)茶休;晚餐后要喝“告别茶”(After Dinner Tea);就寝之时还要喝一杯“晚安茶”(Night Tea)。当然,作为一种日常普通饮料,在平时生活中,人们在一天中的任何时间均可以饮上一杯茶,趋于随意化。

 

英国女皇Queen Anne爱好饮茶,她深深地影响了英国人喝早餐茶的风气。英国女爵安娜玛丽亚于十九世纪四十年代带动了国民喝下午茶的习惯;维多利亚女皇更是每天都要喝下午茶,对下午茶的普及化促动匪浅。

 

英式早餐茶发源于苏格兰,它由来自不同地方的几种红茶以一定比例拼配而成,一般包括印度茶(取其浓度)、锡兰茶(取其滋味)和肯尼亚茶(取其色泽)。一些英式早餐茶也会配有中国的祁红。“下午茶”几乎是英国民众的“必修课”。一到下午3点钟,很多办公室都可能会大门紧闭,挂上小牌子:“Teatime”。下午茶是英国人雷打不动的老规矩,它也成了英国茶事的代名词。有个玩笑说,如果谁要攻打英国,最佳时间就应选在“三点三”,保证一攻即溃。

 

红茶情缘

 

英国本身并不产红茶,但英国人与红茶的情缘之深应该堪称世界之最,它是世界上最大的红茶进口国,正统的英国下午茶文化即是正统的英国红茶文化。

 

关于英国人为什么爱喝红茶,有三种说法:一是由于英国本土不种茶,他们的茶叶都是从中国、印度等地运过去的,红茶属于全发酵茶,能够长时间保存,适合远距离运输,于是在英国传播开来。二是因为英国四面环海,气候潮湿阴冷,而红茶性暖,相对更适合一些。三是英国的水质较硬,呈弱碱性,喝起来口感较差,但这种水质的水遇到红茶却变得芳香浓郁起来,这一奇妙的结合,使得红茶在英国大受欢迎。

 

英国红茶的原料都是从印度、斯里兰卡、巴西、非洲和中国进口的,主要的红茶品种有五种:大吉岭(印度北方、近喜马拉雅),阿萨姆(印度东北方)、UVA(锡兰)、祁门红茶(中国)、印尼茶。英国人根据自己的口味将这些茶进行拼配,形成了独具风格的英国红茶系列混合调配茶,如英国早餐茶、下午茶等;还会在原产地茶或上述的混合调配茶中再加入水果、花、香草等不同香料,或经过特殊的熏香处理,就会制成所谓“混合调味茶”,如伯爵茶、桂花红茶、苹果红茶等。

 

美味的茶点,精致的茶具,丰富的茶会

 

中国人喝茶讲究感悟茶的“清韵”,但英国人喝茶似乎更重味蕾的需要,他们在茶汤中添加各种鲜花、水果及香料进行拼配,形成自己喜欢的口味,还搭配有各类美味的茶点。

 

英国人在喝茶时通常在桌上放一个附有三层托盘的光亮银架,上面有小圆饼、蛋糕和三明治等点心,如苏格兰奶油饼干、维多利亚松糕、松饼,烤饼,蛋糕等。其中,最经典的下午茶茶点还数司康饼(Scone)。司康饼又称英国茶饼、英国松饼,是苏格兰人的快速面包。这个名字是由苏格兰皇室加冕的地方——一块有悠久历史并被称为司康之石或命运之石的石头而来的。

 

英国人还很讲究饮茶的形式,他们制作了很多独特的、精美的茶具。精致考究的茶具多用陶瓷做成,茶具上绘有英国植物与花卉的图案,十分美观。整套的茶具一般包括茶杯、茶壶、茶匙、茶刀、滤勺、广口瓶、饼干夹、放茶渣的碗、三层点心盘、砂糖壶、茶巾、保温棉罩、茶叶罐、热水壶、托盘。

 

英国人还善于以茶会友,他们有各种茶宴(Tea-Party)、花园茶会(Teain garden)以及周末郊游的野餐茶会(Picnic-Tea)等各种茶会活动。

 

“茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁人心脾的芳香。一杯茶落肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。”(《傲慢与偏见》)历史上从未种过一片茶叶的英国人,对茶却有着极深厚的感情,他们也正是用这舶来品创造了世界有名、形式优雅、内涵丰富的英伦茶文化。

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